Investigadores usarán la edición genética para destruir el corazón del virus

04/06/2020

Un equipo del Consejo Superior de Investigaciones Científicas va a utilizar una de las herramientas de edición genética para tratar de destruir "el corazón" -el genoma- del coronavirus responsable de la Covid-19.

Los investigadores emplearán la herramienta de edición genética "CRISPR" -que se utiliza desde hace años para editar o corregir el genoma de cualquier célula- para destruir el genoma del nuevo coronavirus causante de la pandemia, ha informado hoy el CSIC, que lidera este proyecto.

El genetista Lluís Montoliu, del Centro Nacional de Biotecnología (CNB-CSIC), ha explicado que la técnica consistirá "en usar las tijeras moleculares (CRISPR) para atacar directamente al corazón del coronavirus, a su genoma, para destruirlo".

Y ha subrayado además que se trata de hacerlo "limpiamente, sin importunar a ninguna otra de las moléculas de ARN que hay en la célula y que necesita para seguir funcionando".

El proyecto que lidera el CSIC va a probar la funcionalidad y la no toxicidad de los reactivos "CRISPR" en embriones de peces cebra, luego se ensayarán contra virus de ARN y finalmente se probará con células infectadas con el coronavirus actual.

"Si la estrategia terapéutica funciona, el siguiente paso sería probarla en ratones", ha precisado Montoliu en una nota de prensa.

El proyecto agrupa a investigadores del CNB-CSIC, del Centro Andaluz de Biología del Desarrollo (CABD-CSIC-UPO) y del Centro de Investigación Biomédioca en Red (CIBER) del Instituto de Salud Carlos III.

Las herramientas "CRISPR" de edición genética han demostrado su versatilidad en numerosas ocasiones, en los apenas siete años que las llevan usando los investigadores "tras los miles de millones de años que llevan las bacterias usándolas para defenderse de los virus que las atacan", ha explicado Montoliu, investigador principal del proyecto junto a Dolores Rodríguez Aguirre (CNB-CSIC), Miguel Ángel Moreno Mateos (CABD-CSIC-UPO) y Almudena Fernández (CIBER-ISCIII).

"Hay muchos tipos de herramientas CRISPR. La mayoría son capaces de cortar el ADN a través de una proteína que actúa como una tijera, que corta el genoma de cualquier especie simplemente guiada por una pequeña molécula de ARN, el ácido nucleico intermediario que habitualmente traslada la información genética desde el núcleo al citoplasma de la célula, donde se producirán las proteínas", ha explicado Montoliu.

"Por eso se las conoce como tijeras programables. Porque cortan el ADN en sitios específicos, gracias a la guía de ARN, que podemos cambiar para que corte en otro sitio del genoma", ha añadido.

El investigador lo ha resumido así: "Se trata de atacar directamente al corazón del coronavirus, a su genoma de ARN, para destruirlo".

Para conseguirlo, el proyecto agrupa a cuatro investigadores de perfiles diversos pero complementarios: Dolores Rodríguez, viróloga experta en el manejo y caracterización de diferentes tipos de virus; Miguel Ángel Moreno Mateos, biólogo del desarrollo, experto en las nuevas proteínas "Cas" y en sistemas CRISPR in vivo; y Almudena Fernández y Lluís Montoliu, genetistas, expertos en el uso de las herramientas CRISPR de edición genética para la generación de modelos animales de enfermedades raras.

"Si nuestra estrategia terapéutica funciona, los siguientes pasos serían probarla en un modelo animal, en ratones susceptibles de ser infectados con el coronavirus, y, finalmente, si los resultados acompañan, en ensayos clínicos con pacientes", ha precisado el investigador.

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